Yokai : Allt om dessa Japanska Demoner

Postat den

Yokai : Allt om dessa Japanska Demoner

Yōkai, 妖怪, symboliserar märkliga fenomen och demoner från japansk folklore. Ordet är en kombination av tecknen 妖 (yō-attraktivt, förhäxande, olycka) och 怪 (kai-mysterium, förundran).

Termen yokai kan översättas till monster, demon, ande eller troll. Yōkai-världen omfattar även spöken, gudar, onda människor och förvandlade djur, andlig besatthet, stads legender och andra märkliga fenomen.

Det är ett brett och vagt begrepp och det finns inget i det franska språket som beskriver det perfekt. Yōkai är ett av de ord som, liksom samuraj, geisha, ninja och sushi, bäst lämnas på sitt modersmål.

I den här artikeln kommer vi därför att titta på följande

  • Vad är en japansk yokai i konkreta termer?
  • Deras roll i dagens värld
  • Därefter kommer vi att presentera en komplett guide över de viktigaste Yokai.

Vad är en yokai?

Yokai Illustration

En av de svåraste sakerna att definiera är gränserna för vad som är japanska yokai och vad som inte är det. Till och med för en japan är det svårt att definiera begreppet.

1. Betydelse av Yokai

Yokai har haft flera olika definitioner beroende på olika perioder i Japans historia. Andra samlingsbegrepp har även använts för att symbolisera den japanska övernaturliga världen:

  • bakemono,
  • obake,
  • mononoke,
  • kaii,
  • oni.

Beroende på vem du pratar med kan vissa varelser kategoriseras som yokai eller inte. Man kan fråga sig om japanska spöken är yōkai? Är en oni en yōkai? Kan goda andar vara yōkai eller är de baraonda andar? Är en japansk kami gudom en yōkai? Det blir snabbt uppenbart att varje svar är motsägelsefullt.

Den bredaste möjliga definitionen av yōkai omfattar alla övernaturliga varelser och fenomen från hela världen!

2. Japansk folklore

Ursprunget till dessa statyer kan hittas i folksagor om märkliga katter som gav sina herrar rikedomar eller räddade dem från katastrofer.

I Yoshiwara-distriktet i Edo bodde en mycket berömd kurtisan vid namn Usugumo. Usugumo var tayū (den högsta graden av oiran) i Miura Yashirōzaemons högt ansedda bordell. Usugumo var en kattälskare och hon var särskilt förtjust i sin katt, som hon alltid hade med sig vart hon än gick. Hennes kärlek till sina katter var så stor att rykten började spridas om att Usugumo hade blivit besatt eller förhäxad av den.

Av två skäl. Eftersom yōkai är ett japanskt ord och eftersom termen "övernaturlig" redan finns på franska.

den yokai japanska

Japansk folklore är en blandning av olika traditioner som har sin grund i folkreligionerna hos isolerade stammar som lever på de japanska öarna. Dessa traditioner modifierades av shintoreligionen och senare av buddhismen.

Buddhisterna införlivade också element från kinesisk och indisk folklore och mytologi.

I det gamla Japan trodde man att andarna var formlösa och osynliga för det mänskliga ögat. I och med utvecklingen av den japanska konsten blev det dock nödvändigt att visuellt representera andarna och monstren i berättelserna.

Teckningarna anpassades först som målade rullar och japanska tryck. Senare utvecklades de till illustrerade uppslagsverk i flera volymer med märkliga berättelser och övernaturliga historier om japanska demoner och gudar!

De äldsta japanska legenderna går tillbaka till 700-talet. De innehåller skapelsemyter och Japans legendariska förhistoria. Men vad hände efter 800-talet?

Yokai-kultur

Under Edo-perioden (1603-1868) blomstrade den japanska kulturen och konsten. Berättelser om spöken, monster och märkliga fenomen från hela skärgården blev mycket populära.

De allra första bestiarierna skapades av konstnärer som Toriyama Sekien. Han samlade in myter och muntliga berättelser från den japanska landsbygden för att glädja den japanska societets befolkningen.

Japansk Yokai-bok

Utdrag från Toriyamas bestiarium Sekien, Sekien Yokai

Encyklopedier om Sekien yōkai banade väg för andra konstnärer och en ny tradition föddes. Den spred sig snabbt till alla aspekter av den japanska kulturen, från konst till japansk teater (ingen teater)!

Yōkai-mysterierna förlorade dock i popularitet under Meiji-restaurationen. Japan ville modernisera sitt samhälle och sin kultur. De stämplades som rester av ett vidskepligt och pinsamt förflutet.

Efter andra världskriget återinförde manga artisten Shigeru Mizuki dem i ett modernt Japan. Hans serie GeGeGe no Kitaro utlöste ett explosions artat intresse för det övernaturliga. Idag är yōkais inflytande återigen synligt i alla aspekter av japansk kultur, från manga till anime och videospel.

Nu är det dags för den fullständiga guiden till yokai!

Japansk Yokai-lista

1. Amabie

Denna trebenta vattenlevande varelse kan vara en osannolik utmanare i den globala kampen mot COVID-19. Den första och enda observationen av en amabie dokumenterades av en statstjänsteman i mitten av 1800-talet.

Enligt hans rapport gav han sig ut på havet för att undersöka källan till ett märkligt ljus. När han närmade sig ljuset dök en amabia upp och informerade honom om en riklig skörd som skulle räcka i sex år.

I händelse av sjukdom kan man dock avvärja sjukdom och olycka genom att helt enkelt dela en bild av dess likhet med andra, vilket fick Twitter Användare i Japan att dela bilder av en amabie med hashtaggen #amabiechallenge. Japans ministerium för hälsa, arbete och välfärd använde till och med bilder av en amabie i sin första kampanj för att bekämpa coronaviruset!

2. Tatsu

Tatsu

Tatsu, eller japanska drakar, är vattenlevande yokai som liknar drakarna i den västerländska medeltidstraditionen. Många är välvilliga varelser som svarar på människors böner, medan andra är skräckinjagande varelser som utsätter människor för skräck.

Tatsu har maskulina egenskaper och förknippas ofta med den kvinnliga fenix liknande huo för att symbolisera yin och yang. I vissa former kan den också byta skepnad, till exempel havsguden Ryujin. Enligt legenden härstammar den japanska kejsarfamiljen från drakar, närmare bestämt från Ryujins dotter, som födde en son som senare blev far till den första japanska kejsaren.

I dagens Japan är Tatsu fortfarande vördade yokai och kan hittas på tempel och helgedomar. Många festivaler hålls för att hylla dessa mäktiga varelser, till exempel drakfestivalen i Kiyomizu Seiryu-e-templet, som hyllar den vattendrickande draken under Kyoto templets stora sal.

3. Kirin

Kirin är en lugn och majestätisk eldsprutande varelse vars horn symboliserar renhet, rättvisa och visdom. Den är ungefär lika stor som ett fullvuxet rådjur och har drakfjäll över hela sin flammande kropp. Dess ursprung går tillbaka till den kinesiska mytologin och dess krafter är större än den fenix liknande draken hou et tatsu.

Intressant nog är det japanska ordet för giraff också kirin, kanske för att det afrikanska djuret har likheter med kirin: horn, skalliknande hud och långa ben. Kirin är också maskot för det japanska dryckesföretaget Kirin. Om du tittar noga på bilden av en Kirin-produkt kommer du att se Kirins japanska symboler inbäddade i dess flödande mane.

4. Ningyo

Ningyo Yokai

Glöm vad du har lärt dig om sjöjungfrur i animerade barnböcker, för den japanska Ningyo är inte en förtrollande sångerska. Ningyo liknar snarare fiskar än människor, med sina gyllene fjäll, långa fingrar och vassa klor.

Om man fångar en Ningyo och äter dess kött får man evigt liv, vilket har fått många dumdristiga fiskare att försöka fånga en.

Men om en Ningyo inte lyckas fångas kan den bli förbannad eller så kan hela byn svepas bort av en stor våg. Att råka fånga en Ningyo i sitt nät är också ett tecken på olycka, så alla Ningyo som fångas ska omedelbart återvända till havet.

5. Zashiki Warashi

Har du någonsin känt att du har tappat bort din telefon, dina glasögon eller dina nycklar? Du är inte galen, detta kan vara en mycket fräck Zashiki Warashi! Dessa yokai är busiga skojare som ser ut som mänskliga barn, men de är bara synliga för de boende i ett hem.

Till skillnad från spöken och andra andliga varelser är närvaron av Zashiki Warashi i hemmet en välsignelse eftersom de inbjuder till lycka och tur. När man väl har fått bekräftat att en Zashiki Warashi befinner sig i hemmet bör man vara mycket försiktig med att lämna godis eller mat till dem under natten.

Om en Zashiki Warashi skulle försvinna från ett hem av någon anledning kan olyckor drabba hemmet och dess invånare.

6. Tatarigami

Japansk gudom

Legenden om Tatarigami: Tatarigami är mäktiga andar som för med sig död och förstörelse, eld och svält, pest, krig och alla former av olyckor.

De är bland de mäktigaste onda andarna som spökar i Japan och har spelat en stor roll för att forma landets kultur och politik under dess långa historia.

Termen Tatarigami kan hänvisa till mäktiga gudar som förgör eller till mäktiga personers spöken. Berömda Tatarigami inkluderar gudar som kejsare Gozu, den tjurhuvade demon guden, och den berömda Yamata no Orochi (den åttahövdade, åtta svansade draken).

Hämnare: De orsakar förödelse för dem som har gjort dem orättvisa. För att lugna deras plågade andar har helgedomar till deras ära byggts över hela Japan. Med rätt lugnande åtgärder kan deras förbannelser hävas eller åtminstone mildras.

Gion Matsuri i Kyōto, en av Japans mest kända festivaler. Detta är ett exempel på en ceremoni som ursprungligen var avsedd att lugna en tatarigami.

Japansk festival

Japansk festival Kyoto: Gion Matsuri

Under Heian-perioden drabbades Kyōto av ett antal epidemier som sägs ha orsakats av Susanoo och Gozu tennō: två mäktiga gudar som är sjuka och förstörande. För att stilla deras vrede hölls en festival till deras ära vid Yasaka-helgedomen i Gion.

För att skydda staden från sjukdomar upprepades festivalen varje år. Så småningom försvann kopplingen till Susanoo och kejsare Gozu, men festivalens traditioner har förblivit intakta än idag.

Att lugna tatari gami var en viktig del av det religiösa livet under hela Heian-perioden och därefter.

7. Yamanba

Nästan 70 % av Japans totala yta är bergig, vilket innebär att det finns en stor chans att du kommer att stöta på en Yamanba (bergshäxa) på din nästa vandring! Yamanba, som också kallas Yamauba, lever i Japans berg och skogar som enstöringar.

De förklär sig som vänliga äldre damer som erbjuder logi och mat till vilsna eller trötta vandrare innan de avslöjar sin sanna identitet som onda häxor när deras intet ont anande offer sover. Under 1990-talet och början av 2000-talet användes termen "yamanba" en gång i tiden som ett nedsättande ord för att beskriva Shibuyas extrema gyaru-mode anhängare.

Men dessa pionjärer tog stolt upp ordet för att fira sin hängivenhet till mörk, solbränd hud, blekta blonda lockar och frostat ögonskugga.

8. Yuki Onna

Yuki Onna

I de japanska Alperna finns några av landets mest pittoreska vinterstäder, bland annat de halm beklädda bondgårdarna i Shirakawa-go, som är ett av UNESCO:s världsarv, i Gifu prefektur.

Men håll utkik efter en snöstorm som närmar sig, för det kan betyda att Yuki Onna inte är alltför långt borta! Dessa yokai är dödliga skönheter med långt svart hår och hud som är slät och vit som marmor, som dödar sina offer med en iskall dödskyss.

Yuki Onna är kända för att bli förälskade ibland, men i dessa berättelser upptäcker den intet ont anande mannen sin frus rötter i den andra världen efter år av äktenskap med en "tidlös" varelse. I andra versioner smälter Yuki Onna efter att ha tagit ett varmt bad på sin mans begäran.

9. Tsuchigumo

Tsuchigumo är enorma spindlar som kan växa till en otrolig storlek, tillräckligt stora för att ta sig an en hel armé! Termen tsuchigumo används faktiskt i historiska dokument från de stridande staternas tid för att referera till rebell fraktioner.

Som yokai är tsuchigumo också en formidabel och dödlig fiende. 1300-talets skriftrulle Tsuchigumo Soshi är en fascinerande redogörelse för kampen mellan Minamoto no Yorimitsu från Fujiwara-klanen och hans episka kamp mot en Tsuchigumo.

I vissa versioner av legenden möter Minamoto no Yorimitsu en formskiftande kvinna som visar sig vara en monstruös Tsuchigumo med en mage full av spindelungar redo att slåss.

10. Oni

Japansk Oni

Till höger, illustration av Matthew Meyer

Om du vill veta mer om den största och mest fruktansvärda av de japanska demonerna och all den folklore som kretsar kring denna yokai så kan du läsa vår artikel om oni-maskens betydelse!

Ursprungligen kallades alla andar, spöken och monster för oni. Ordet Oni betyder "gömd" eller "dold".

Oni föds när verkligt onda människor dör och hamnar i ett av de många buddhistiska helvetena. De blir sedan tjänare till helvetets herre: Enma. De antar utseendet av en Oni-demon vars enda nöje är att tortera och mörda människor.

En del av dem är så dåliga och ohjälpsamma att förvandlingen inte sker i underjorden utan på jorden! I den här artikeln kommer vi att se otaliga berättelser om oni som en gång var krigsherrar (shogun), damer, krigare (ronin) och skurkar.

11. Kitsune

Kitsune Demon

Kitsune är Japans mest kända yokai demon. Vi har skrivit en hel artikel om honom. Så tveka inte att kolla in den om du vill veta allt om den japanska räven.

Japansk legend: Rävar, eller kitsune, finns över hela Japan. De är identiska med vilda rävar som finns på andra platser i världen, förutom att de har otroliga magiska krafter. Deras söta ansikten och lilla storlek gör dem särskilt populära hos de flesta människor.

Heliga rävar är tjänare till shinto gudinnan Inari. Inari-helgedomar är dekorerade med statyer och bilder av dessa rävar. Legenderna säger att de himmelska rävarna är till hjälp för goda och fromma människor. Dessa heliga rävar fungerar som gudarnas budbärare mellan den himmelska och mänskliga världen. De ger lycka och avvärjer onda andar.

Men kitsunerna har också en andra, mycket mörkare sida. I vissa fall gläder de sig åt olika fällor, trick, förbannelser och funktionsstörningar som utförs på giriga köpmän, skrytsamma fyllon och onda präster. De rånar dem, förnedrar dem offentligt och tar ibland deras kroppar i besittning.

Vissa psykiska störningar har tillskrivits besatthet av kitsuner (så kallade kitsunetsuki). Mystiska illusoriska eldar och märkliga ljus på himlen sägs vara orsakade av deras magi och kallas kitsunebi, eller "räveld".

Trots denna onda natur håller de sina löften, minns de vänskaper som de har skapat och återgäldar de tjänster som de har fått.

Kitsune räv

Kitsune Power: Kitsune är extremt intelligenta och kraftfulla formskiftare. De trakasserar ofta människor genom att förvandla sig till jättar eller andra fruktansvärda monster. De gillar att lura naiva unga män genom att förvandla sig till vackra mänskliga kvinnor.

Det sägs att vissa kitsune till och med tillbringar större delen av sina liv i mänsklig form, antar mänskliga namn och seder, tar mänskliga jobb och uppfostrar till och med familjer. När de är berusade eller slarviga kan en del av deras magiska förklädnad försvinna. Ibland kan man se en av deras svansar!

12. Oni hitokuchi

Oni hitokuchi

Illustrationer av Matthew Meyer

Oni-legenden: När människor försvinner utan förvarning eller utan att lämna några spår, skylls deras försvinnande ofta på onda andar. Det finns flera ord för att beskriva detta fenomen. När en person sägs ha blivit bortförd och förd till den andra världen av andar, sägs de vara offer för kamikakushi, dvs. bortförande.

Offren återvänder ofta många år senare och är djupt förändrade av den traumatiska erfarenhet de har genomgått. Men när en person aldrig återvänder efter att ha försvunnit. Det sägs ofta att offret har blivit uppätet av en oni: Oni hitokichi.

Ett berömt exempel på oni hitokuchi är berättelsen om poeten Narihira. Den sistnämnde var intresserad av en vacker och ädel dam av hög rang vid namn Fujiwara no Takaiko.

På grund av hennes höga sociala status var det omöjligt för dem att ha ett legitimt förhållande. En natt smög Narihira in i Takaikos rum och kidnappade henne. Han flydde in i vildmarken med flickan när en fruktansvärd storm drog in. De tog skydd i en grotta framför vilken Narihira stod vakt för att skydda sin älskling.

På morgonen, när stormen hade lagt sig, gick Narihira för att leta efter Takaiko, men hon var inte där. En oni som bodde där hade ätit upp henne. Hennes skrik hade drunknat i stormens tumult.

13. Onikuma

Onikuma

Till höger, illustrationer av Matthew Meyer

Legenden om björn demonen: när man har levt väldigt länge kan man förvandlas till en yōkai. De kallas onikuma, eller demonbjörnar.

Onikuma fortsätter att växa och blir mycket större än de största vilda björnarna. De går på två ben och är tillräckligt stora för att bära kor och hästar. Det sägs att en björn demon har styrkan av mer än tio män tillsammans.

Demoniskt beteende: Mycket lik vanligt björnbeteende. De lever djupt inne i bergen, långt från människor. De är nattaktiva. De jagar och kan äta nästan vad som helst. De stannar vanligtvis i sin naturliga miljö. Men precis som vilda björnar går de ibland in i byarna för att leta efter mat!

Möten mellan människor och onikuma är mycket sällsynta. Men när de inträffar är de ofta våldsamma. Detta händer när en onikuma stjäl boskap för att stilla sin hunger. Byborna som måste försörja sina familjer har då bara en utväg: att bekämpa demonen!

14. Saza eoni

Legenden om Sazae Oni: Sazae oni är monstruösa sniglar som hemsöker haven. De dyker upp på månskensnätter. De kan ses dansa på vattenytan under fullmånenätter. De kan misstas för en japansk vattendrake på avstånd!

Demoniskt beteende: Sazae oni är monstruösa och dödliga varelser som förtjänar smeknamnet "demon". De tar formen av vackra kvinnor för att locka till sig sjömän!

Deras knep är att låtsas vara drunknade. De skriker efter att bli räddade. Sedan vänder de sig mot sina räddare när de väl är ombord på fartyget. När de möter sazae oni på land reser de förklädda som ensamma, vandrande kvinnor som stannar vid värdshus och äter värdshusägarna på natten.

I den traditionella japanska kulturen får djuren förmågan att förvandlas när de når en viss ålder.

Demon födelse: Det sägs att när en snigel blir 30 år gammal förvandlas den till en yokai med alla möjliga magiska krafter.

Ett annat sätt på vilket en sazae oni kan födas är när en ung kvinna av glädje kastas i havet. En sådan kvinna skulle förvandlas till en havssnigel. Om hon råkar leva tillräckligt länge förvandlas hon också till en sazae oni.

Legenden säger att en grupp pirater såg en kvinna som drunknade på Kiihalvön. De räddade henne, men inte av godhet. Den natten utnyttjade alla pirater på fartyget den stackars kvinnan. Tyvärr för dem var hon i själva verket en sazae oni som hade bytt skepnad. För att straffa dem slet hon av deras testiklar (ja, det är ganska brutalt).

I slutet av natten bad hon dem om en skatt som var värdig gudarna att ge dem tillbaka. De desperata piraterna gav allt sitt guld för att köpa tillbaka sina "gyllene bollar", som de kallas på japanska.

15. Ushi oni

Japansk demonteckning

Legenden om Ushi Oni: även känd som västvärldens skräck. De är kusternas demoner.

Namnet betyder bokstavligen "oxdemon" och hänvisar till ett antal olika monster med nötkreatur karaktär. De flesta Ushi oni liknar en oxe i huvudet med ett demoniskt utseende på den nedre delen av kroppen.

Det finns många varianter: en oxkropp med ett huvud som en oni, ett oxhuvud på en kropp som en spindel eller en katt, eller ett oxhuvud på en kropp som en människa klädd i kimono (den japanska versionen av Minotaurus).

Demoniskt beteende: de är alla extremt grymma och vilda. De andas giftigt gift och äter människor. Ushi oni brukar attackera människor som vågar sig nära deras lya. Dessa demoniska varelser bär på sjukdomar, orsakar förbannelser och ödelägger hela städer i de japanska länderna.

Ushi oni älskar att attackera människor i grupp, och de tvekar inte att kalla på andra japanska oni. Bland dem finns spindel demonen Nure onna och sjöjungfru  demonerna Iso onna.

16. Kidoumaru

Japansk konstdemon

Kidomarus tillfångatagande av Minamoto no Raiko

Legenden om Kidōmaru: Han är sonen och en av klanmedlemmarna till Shuten dōji. Han är känd för sina hämnd försök mot de samurajer som besegrade hans far.

Kidōmarus föddes efter att den legendariska samurajen Minamoto no Yorimitsu (även känd som Raikō) och hans grupp av hjältar besegrade Shuten dōji och befriade alla kvinnor som fångats av hans oni-demongäng.

Kvinnorna tackade samurajkrigarna för att de hade räddat dem och återvände hem. En av kvinnorna gjorde dock inte det, utan åkte till byn Kumohara, där hon födde sonen till oni Shuten dōji!

Yokai:s makt: pojken hette Kidōmaru. Han föddes med en onis vassa tänder och styrka. Vid sju eller åtta års ålder kunde han döda ett rådjur eller vildsvin genom att kasta en enda sten på det. Han blev lärling som tjänare i Shinto-templet på berget Hiei, precis som sin far.

Han levde i en grotta och tog till stölder för att överleva. Han studerade magi och förbättrade sina krafter i sitt hemliga gömställe för att hämnas! Kidōmaru besegrades av Raikō. Beväpnad med sin katana, Tokyos finaste kniv och den stigande solens pjäser, skar han Kidōmaru med ett enda slag.

17. Otakemaru

Otakemaru

Representation av Otakemaru i spelet Nioh 2

Demonisk legend: Ōtakemaru är en kijin-uni som är så mäktig och våldsam att han anses vara både en demon (ki) och en gud (jin). Han bodde i bergen i Suzuka, på gränsen mellan provinserna Ise och Ōmi, under kejsar Kanmu (781-806).

Även om hans legend inte är så välkänd idag, ansågs han en gång i tiden vara en av de mest fruktansvärda yōkai i Japans historia. Tillsammans med Shuten dōji och Tamamo no Mae är han en del av Nihon san dai yōkai, de tre stora Yōkai i Japan.

Demonens magiska krafter: kejsaren satte upp en armé på 30 000 ryttare för att besegra denna onda varelse. Ōtakemaru var dock så mäktig att han med sin svarta magi utlöste en stor storm. Blixtar och eld reducerade den stora armén till ingenting.

Han besegrades av shogun generalen Tamuramaro som med hjälp av gudinnan Suzuka Gozen lyckades hugga av hans huvud. Hans ande reste till Indien ett tag och återvände sedan till Japan. Han återuppbyggde sin demoniska kropp. Han återuppbyggde också ett ointagligt demon slott på berget Iwate i Mutsu-provinsen för att börja terrorisera Japan igen.

18. Shuten douji

demonkungen

Illustration av Matthew Meyer / Representation av Shuten Douji i spelet Nioh 2

Legenden om demonkungen: detta fruktansvärda monster anses vara den fruktade oni-kungen! Shuten dōji föddes inte som oni. Det finns många historier och berättelser om hur han förvandlades.

Det sägs att han för mer än tusen år sedan var en ung mänsklig pojke från regionen Shiga eller Toyama. Hans mor var en mänsklig kvinna och hans far var den stora japanska draken Yamata no Orochi.

När han var sex år gammal övergavs han av sin mor, blev föräldralös och började en lärlingsutbildning för att bli munk på berget Hiei nära Kyoto. Han var den starkaste och mest intelligenta av de unga akoliterna, och denna överlägsenhet gjorde honom ännu mer bitter.

Han utvecklade en märklig smak för våld och slogs ofta med de andra lärlingarna. Han började också dricka, vilket var förbjudet för munkar. Han kunde dricka mer än någon annan. På grund av sin förkärlek för alkohol fick han smeknamnet Shuten dōji, "den lille fyllot".

En natt, under en festival i templet och när han var berusad, tog han på sig en oni-mask och vandrade runt i templet och skojade med de andra prästerna och skrämde dem i mörkret för att skrämma dem!

När han försökte ta av sig masken kunde han inte göra det. Den japanska yokai masken hade smält samman hans kropp! Han skämdes, blev rädd och tillrättavisad av sina mästare för att han var berusad och flydde till bergen där han inte längre skulle behöva interagera med den dödliga världen, som de ansåg vara svag, dum och hycklande.

Shuten Doji

Illustration par Tuong Hoang - Romstation

Han bodde där i många år och stal mat och alkohol från byborna. Han fortsatte att dricka i stora mängder. Hans smak och talang för bandit verksamhet lockade så småningom de största brottslingarna och tjuvarna i de omgivande områdena. Hans smak för kaos var sådan att de beslöt att fortsätta att följa honom oavsett vad som hände.

Shuten dōji och hans klan levde ensamma i bergen. Med tiden nådde hans makt, grymhet och kunskap en sådan höjdpunkt att han lärde sig behärska svart magi. Som en god klanledare lärde han ut den till sina trogna akolyter. Genom att bete sig som en demon förvandlades de till oni och yokai.

Men det räckte inte för att tillfredsställa hans omättliga törst. Från sitt mörka slott på berget Oe började han planera att bli Japans kejsare!

Shuten dōji och hans gäng plundrade Kyoto, fångade ädla jungfrur, drack deras blod, åt deras organ och dödade allt levande som hade oturen att korsa deras väg. Han besegrades slutligen av den legendariska samurajen Minamoto no Yorimitsu som besegrade den japanska yokai och hans klan.

19. Tamamo no Mae

Kitsune Girl

Till vänster, illustration av Matthew Meyer

Japansk legend: Tamamo no Mae är en av de mest kända kitsunerna i japansk mytologi. Hon är en magisk nio-tailed fox och en av de mäktigaste yōkai som någonsin levt. Hennes magiska förmågor motsvarades endast av hennes list och maktbegär.

Tamamo no Mae levde under Heian-perioden, och även om hon inte lyckades med sin plan att döda kejsaren och ta hans plats, destabiliserade hennes handlingar landet och ledde till ett av de största inbördeskrigen i Japans historia. Därför anses Tamamo no Mae vara en av Nihon San Dai Aku Yōkai, Japans tre hemska Yōkai.

Japanskt ursprung: Tamamo no Mae förekommer i många texter och har varit ett populärt ämne under hela den japanska historien. Hans historia beskrivs i litteratur, noh-teater, kabuki, bunraku och andra konstformer. Det finns flera olika varianter av hennes historia.

Tamamo no Mae föddes för cirka 3 500 år sedan i det nuvarande Kina. Hennes början är ett mysterium, men hon blev så småningom en mäktig häxa.

Magisk kraft: Efter ytterligare hundratals år blev hon en nio- svansad räv med det vita ansiktet och den gyllene pälsen från kyūbi no kitsune, den legendariska nio- svansade räven med högsta magiska kraft. Dessutom var hon en expert på att manipulera. Hon använde sin charm och sin kvickhet för att stärka sin ställning och påverka världspolitiken.

kitsune kvinna räv

Under Shangdynastin var Tamamo no Mae känd som Daji. Hon förklädde sig till en vacker kvinna och blev kung Zhou av Shangs favorit konkubin. Daji var en modell för mänsklig fördärvlighet. Hon hade orgier i palatsets trädgårdar. Hennes smak för tortyr är legendarisk. Daji ledde slutligen till att hela Shang-dynastin föll. Hon lyckades undkomma avrättningen och flydde till kungadömet Magadha i Indien år 1046 f.Kr.

I Magadha var hon känd som Lady Kayō och blev hustru till kung Kalmashapada, känd i Japan som Hanzoku. Hon använde sin skönhet och charm för att dominera kungen och fick honom att sluka barn, mörda präster och begå andra obeskrivliga fasor. Så småningom flydde hon till Kina, antingen för att hon inte hade fler barn att äta eller för att Kalmashapada började vända sig bort från henne och övergå till buddhismen.

20. Tanuki

Tanuki Bild

Japanska tvättbjörns hundar, eller Tanuki, är busiga tricksters som ofta avbildas med en flaska sake, ganska komiska testiklar och en halmhatt. Statyer av dessa magiska, formskiftande varelser står vanligtvis utanför restauranger och barer och bjuder blygt in kunderna att dricka, äta och spendera pengar.

Maranukin är den enda som konkurrerar med Kitsune när det gäller popularitet och magisk förmåga i modern japansk folklore. Chingodo-helgedomen i Tokyos historiska Asakusa-distrikt sägs vara tillägnad mårdhundarna eftersom de mårdhundar som bodde på området gjorde att helgedomen överlevde andra världskrigets flygräder.

I dag är helgedomen en viktig plats där människor kan be om skydd mot eldsvådor och stölder. Rakugo-berättare, Kabuki-skådespelare och andra artister ber också vid Chingodo-helgedomen för att få framgång i underhållningsvärlden.

Om du vill veta mer om mårdhunds mannen kan du läsa vår artikel om detta magiska och mystiska djur!

21. Maneki Neko

Maneki Neko

Legenden om Maneki Neko: I Japan har katter länge varit kopplade till det övernaturliga. Vissa vidskepelser förknippar katter med otur, förbannelser och märkliga bränder, men det finns också en lång tradition av katter som vördas och betraktas som välgörande varelser.

Särskilt inom jordbruket och sericultur, där katterna åt möss och andra skadedjur som angrep grödor och silkesmaskar. I Japan anses katter vara lyckosamma varelser. Bilder av katter används som amuletter.

Variant av Bakeneko: Detta är en populär variant av Bakeneko som ger tur och lycka. Den syns oftast som dekorativa statyer i hem och butiker. Denna japanska gudom avbildas med ett eller två ben i luften i en ropande rörelse.

Maneki neko-statyer blev populära föremål i Japans stadsområden i slutet av Edo-perioden. Katter med höger hand upphöjd sägs ge ekonomisk lycka, medan katter med vänster hand upphöjd lockar till sig kunder.

Kattens färger kan också ha betydelse. För länge sedan sades svarta katter vara lyckokatter på grund av deras förmåga att se i mörkret. Svarta Maneki Neko användes därför som talismaner mot onda andar. Röd trodde man att det avvärjde smittkoppor och mässling, så de användes som talismaner mot dessa sjukdomar.

22. Kiyohime

Kiyohime yokai

Legenden om demonen Kiyo Hime: Detta är en av de mest kända karaktärerna i japansk litteratur. Hon är en Hannya-demon: en kvinnlig demon.

För länge sedan, under kejsar Daigos regeringstid, gjorde den unge prästen Anchin en pilgrimsresa från Mutsu till Kumano. Varje år gjorde han resan, och varje år bodde han på Masago no Shōji-familjens herrgård.

Han var en otroligt stilig ung man, och han fångade ögonen på Kiyo hime, dotter till herrn på herrgården. Anchin skämtade och sa till henne att om hon var en snäll flicka och uppförde sig väl, skulle han gifta sig med henne och ta med henne tillbaka till Mutsu.

Varje år väntade Kiyo hime på att Anchin skulle återvända för sin pilgrimsfärd, men han sa på skämt att han ville gifta sig med henne!

Överväldigad av sorg och fylld av ett rasande raseri förvandlade hon sig till en monstruös orm. Prästerna i Dōjō-ji gömde Anchin i templets stora bronsklocka. Överväldigad av ilska och förtvivlan lindade hon sig runt klockan och spottade eld tills hon rostade Anchin. Då kastade Kiyo hime-demonen sig i floden och drunknade.

Om du vill veta mer om de andra Hannyorna kan du ta reda på allt som finns att veta om de hämndlystna japanska demonerna!

23. Sutoku Tennou

Japanskt spöke

Till vänster, illustration av Matthew Meyer

Legenden om den berömda yokai: Sutoku Tennō är en av de tre mest berömda yōkai som någonsin hemsökt Japan. Efter sin död förvandlades han enligt vissa till en fruktansvärd onryō, enligt andra till en stor tengu, och han utövar sin vrede på det kejserliga hovet i Kyōto.

Tillsammans med Sugawara no Michizane och Taira no Masakado är han en av de legendariska Nihon San Dai Onryō - Japans tre stora Onryō.

Kejsar Sutoku förvisades från Kyōto och tvingades tillbringa resten av sina dagar i exil i Sanuki-provinsen. Han rakade huvudet och blev munk och ägnade sig åt att kopiera heliga manuskript som han skickade tillbaka till Kyōto. Domstolen fruktade att de skickade rullarna skulle förbanna dem. Det sägs att han slet ut sin tunga och skrev rullarna med sitt eget blod, för att ge dem sitt hat mot det hänsynslösa kejser liga hovet.

År 1164 dog Sutoku, besegrad, avsatt och förödmjukad, men framför allt full av ilska mot det kejserliga hovet. När nyheten om hans död nådde kejsare Go-Shirakawa ignorera de han den. Han beordrade att ingen skulle sörja och att ingen statsbegravning skulle hållas för en sådan brottsling.

Paranormala fenomen: Efter hans död började märkliga saker hända. Efter 20 dagar var hans kropp fortfarande lika fräsch som den dag han dog. När hans kista fördes bort för att kremeras kom en fruktansvärd storm över honom. Vakterna placerade kistan på marken för att söka skydd.

När stormen gick över var stenarna runt kistan genomdränkta av färskt blod. När hans kropp slutligen kremerades sänkte sig askan i ett mörkt moln över Kyōto.

Därefter drabbades huvudstaden under många år av många katastrofer:

  • stormar,
  • plågor,
  • bränder,
  • torka
  • jordbävningar,
  • Den kejserliga makten försvagas.
  • Rivaliteterna mellan klaner intensifierades.
  • Landet kom allt närmare ett inbördeskrig.

År 1180 bröt Genpei-kriget ut. På fem blodiga år försvann det kejserliga hovets makt och Kamakura-shogunatet tog kontroll över Japan. Allt detta tillskrevs kejsar Sutokus hämnd.

Sutokus kista fördes slutligen tillbaka till huvudstaden under Meiji-eran. År 1868 invigdes den som en kami i Shiramine-helgedomen i Kyōto.

24. Reiki

Japanska yokai

Representation av Reiki av InariFoxQB9 - Deviantart

Legenden om Reiki-monstret: Vissa oni kan dödas av konstgjorda vapen, medan andra dör av naturliga orsaker. Men det är inte alltid de går lugnt och stilla över till nästa liv.

Vissa har fortfarande uppgifter att utföra medan andra dör så våldsamt eller passionerat att själen upplöses i dödsögonblicket. De finns kvar i människovärlden som demoniska spöken.

Reiki är som spöken, de får ofta övernaturliga krafter utöver den magi de hade i sitt demonliv.

Beteende: Reiki har bara en enda motivation: hämnd. De orsakar lidande för den eller de personer som de tror är ansvariga för deras död, eller för dem som motsatte sig dem i livet. Reiki finns kvar tills en mäktig buddhistisk präst driver ut den.

Reikis historia: Det finns färre berättelser om Reiki än om Oni, men berättelserna berättar om mäktiga andar som är ännu mer skrämmande än sina levande motsvarigheter. En av de mest kända legenderna om reiki utspelar sig i Gangō-ji, ett tempel i Nara prefektur. En mystisk kraft hemsökte templets klocktorn och mördade barn varje natt.

Denna kraft var så kraftfull att inte ens de mest hängivna prästerna kunde identifiera den, än mindre driva ut den. I en berättelse som påminner om Herkules äventyr var det bara gudasonen som var stark nog att spåra upp och besegra den spöklika demonen och på så sätt rädda barnen i templet.

25. Bakeneko

Bakeneko

Illustration av Bakeneko av Patrick Jannin - Artmajeur

Bakemeno-legenden: : Katter, både vilda och tama, finns överallt i Japan. De finns i hemmen som husdjur, på gårdar som utrotare eller i städerna som strövare.

Liksom många andra djur i Japan utvecklar katterna när de når en hög ålder övernaturliga krafter och förvandlas till yōkai. Bakeneko börjar sitt övernaturliga liv med att se ut som en vanlig huskatt. Därefter börjar de dock gå på bakbenen. När de blir äldre och deras krafter ökar kan de bli lika stora som en vuxen människa.

Katt demoniska krafter: Bakeneko har stora förvandling förmågor. De älskar att förklä sig som små katter eller människor. Ibland tar de till och med formen av sina egna mästare. Många lär sig att tala mänskliga språk.

De kan äta saker som är mycket större än de själva och kan till och med äta förgiftade saker utan problem.

Bakeneko Yokai

Illustration av Clément Galtier - Deviant Art

Om de inte direkt dödar sina ägare kan bakeneko Yokai också vara källan till stora förbannelser och olycka. De har varit kända för att av misstag starta bränder i husen, eftersom deras svansar fungerar som facklor!

Bakeneko har också förmågan att återuppliva lik och använda dem som marionetter i onda syften.

Födelse av Bakeneko: Bakeneko föds på många olika sätt, men de vanligaste orsakerna är följande

  • lång livslängd (en katt som är över 13 år gammal),
  • storlek (en katt som väger mer än 3,75 kg)
  • Förbrukning av stora mängder lampolja.
  • Ett tecken på att en katt är på väg att bli en bakeneko är en ovanligt lång svans.

Denna vidskepelse har lett till att japaner vänder svansen på katter i tidig ålder för att förhindra att de förvandlas till yōkai.

26. Kappa

Kappa

Kappa-legenden: De är vattenlevande, reptilliknande humanoida demoner som lever i floder och bäckar. Denna traditionella yokai har vanligtvis samma storlek och form som ett människobarn.

Men trots sin ringa storlek är de fysiskt starkare än en vuxen hane. Deras fjällande hud varierar från en djup, jordnära grön färg till ljusa röda och till och med blåa färger.

Liksom många andra havsdjävlar har den svävade händer och fötter. Den har en sköldpaddsliknande näbb och skal och ett elastiskt, vattentätt skinn som luktar fisk!

Den har ett tallrik format huvud som alltid måste fyllas med vatten. Om vattnet spills ut och plattan torkar upp kan kappan inte röra sig. Den kan till och med dö. Kappa är mycket intelligenta och är en av de få yōkai som kan lära sig mänskliga språk. De är mycket kunniga i medicinska frågor...

De gillar att ställa till med förödelse, utöva kampsporter som sumobrottning och spela skicklighetsspel som shogi. Kappa är stolta och envisa, men också oerhört hederliga; de bryter aldrig ett löfte. Kappa äter nästan vad som helst, men de är särskilt förtjusta i två saker: gurkor och råa tarmar, särskilt från människor.

Kappa kami: De dyrkas i shinto som en slags vattengud. Det är inte ovanligt att se offer av gurkor vid flodernas stränder av fromma människor. I gengäld hjälper kappa människor genom att bevattna åkrar, bli vän med ensamma barn eller delta i idrottstävlingar.

Var kan man se riktiga Yokai idag?

I den här artikeln har vi alltså sett att yokai är japanska demoner, men att begreppet också symboliserar ett stort antal fantastiska händelser med anknytning till det övernaturliga i den japanska kulturen.

I vår guide till japanska demoner har vi också presenterat de viktigaste yokaierna i japanska sagor och legender!

Du kan hitta mer än hundra yokai på den här webbplatsen, illustrerad av Matthew Meyer! Idag finns yōkais inflytande i alla aspekter av den japanska kulturen, från manga till anime, från videospel till mode!

Var kan du hitta dessa mytomspunna Yokai i dag?

Det är upp till dig om du tror på Shinto eller inte. Men om du åker till Japan och besöker ett shintotempel har du möjlighet att se japanska statyer av kami som skyddar templen från yokai.

Och om du vill ta denna mystiska upplevelse ett steg längre och gå tillbaka i tiden till Edo-eran med Yokai-dekoration, tillbehör, stil eller kostym, så kolla in vår samling japanska produkter!

Japansk Yokai

← Äldre inlägg Nyare inlägg →


Lämna en kommentar

Tveka inte kommentera, vi är intresserade av er åsikt!