Vem är Inari, Räv Gudinnan?

Postat den

Vem är Inari, Räv Gudinnan?

Inari är den japanska kami (en typ av gud eller ande inom shintoreligionen) för välstånd, te, jordbruk (särskilt ris), fruktbarhet, industri och smide. Inari är en komplex gudom med många ansikten och kallas för manlig, kvinnlig och androgyn, beroende på sammanhanget.

Även om Inaris roll i den japanska kulturen har förändrats med tiden har han varit populär i hela Japan i över tusen år. Inari är kanske mest känd för sin koppling till rävar, kallade kitsune, som fungerar som Inaris budbärare och får skydd i gengäld.

Inari är en förkortad form av Ine Nari eller Ine ni Naru och kommer från Kanji 稲荷, där 稲 står för "ris" och 荷 för "last", "frakt" eller "transport". Inaris fullständiga namn är Inari Okami, eller 稲荷大神, vilket kan översättas till "den stora guden Inari". Namnet förkortas ibland till O-Inari eller 大稲荷. Ett annat namn är Ta-no-Kami (田の神), eller "ris fältets gud".

I buddhistiska sammanhang kan Inari associeras med en viss person på vägen till upplysning (känd som en bodhisattva), i vilket fall Inari kan ta andra namn som är relaterade till denna bodhisattva.

Inari, Shinto kami av spannmål

Gudinnan Inari med dessa kitsune

Inari är en otroligt populär gudom som har fler helgedomar tillägnade henne än någon annan kami i Japan; en tredjedel av alla helgedomar i landet är Inari-helgedomar. Detta beror till stor del på att Inaris många egenskaper har gett gudomen stor betydelse i det japanska samhället och har hjälpt Inari att stå emot tidens tand.

Under århundradena, när det japanska samhället har förändrats och prioriteringarna har ändrats, har Inari utvecklats tillsammans med kulturen för att ta på sig nya roller. Under de senaste århundradena har dessa förändringar till stor del präglats av de nya definitioner av "framgång" som uppstod under Meiji-eran (1868-1912) och kapitalismens framväxt i början av 1900-talet.

Eftersom Inari fick en framträdande roll i det förmoderna Japan vid en tid då trosuppfattningarna inte var enhetliga, kom anhängarna att betrakta gudomen på olika sätt beroende på sammanhanget.

Detta förklarar varför människor ansåg att Inari var både manlig, kvinnlig och androgyn. På samma sätt har Inaris breda identitet gjort det möjligt för människor med olika trosuppfattningar och praktiker att omfamna gudomen, inklusive buddhister, som har associerat Inari med olika sekter och bodhisattvor.

I Shingon-buddhismen är till exempel begreppet det gudomliga kvinnliga, daikiniten, kopplat till rävens kraft och därmed till Inari, vilket ger henne ytterligare buddhistiska krafter, som renande ljus, som hon saknar i traditionella Shinto-föreställningar.

A. Välstånd och industri

Inari är guden för välstånd och framgång, vilket har en universell dragningskraft som förklarar Inaris popularitet i hela Japan. Detta välstånd gäller både jordbruk och industri, med tanke på Inaris betydelse för hantverkare och smeder under Edo-perioden (1600-1868), eftersom smederna under denna tid blev en viktig del av den japanska industrin och samuraj kulturen.

Det japanska kosmetikaföretaget Shiseido, som grundades för nästan 150 år sedan och är ett av världens äldsta skönhetsföretag, har Inari som sin beskyddare.

B. Jordbruk

Staty av gudinnan Inari

Den vanligaste förknippningen med Inari är deras förhållande till jordbruket, och i synnerhet till ris. I detta sammanhang ser folk Inari som en kvinnlig gudinna vars välsignelser ger välstånd till årets skörd. Detta gäller även skörde produkterna, t.ex. sake, den japanska alkoholen som tillverkas av jäst ris.

En populär risboll, kallad Inarizushi, är uppkallad efter Inari. Förutom ris förknippas Inari också med te, en viktig basvara i det japanska samhället sedan minst tusen år tillbaka, vilket gör det till en central del av några av de mest kända sedvänjorna i det japanska akrhipel.

C. Hantverk

Från och med Edo-perioden började japanerna förknippa Inari med olika hantverk, bland annat träbearbetning, textilier och särskilt smide och svärdtillverkning. I detta sammanhang talar man i allmänhet om Inari som en manlig gud. Han vägleder svärd makarnas ande och driver sin hammare in i den heta metallen.

Utvidgningen av Inaris domäner kan delvis bero på att Tokugawa-shogunatet, Japans militärregering under Edo-perioden, ändrade den huvudsakliga formen av rikedom från skatt på ris till en guldstandard, och japanska idéer om "framgång" följde med.

På grund av att Inari är förknippad med framgång följde den kulturella förändringen och utvidgade sin domän till att omfatta guld och andra metaller.

D. Kitsune rävar

Den vanligaste och mest kända symbolen för Inari är räven, eller kitsune. Kitsune är en av de mest populära övernaturliga varelserna (yokai) i japansk folklore.

De är kvinnliga andar som använder sin slughet och illvilja för att hjälpa eller skada människorna runt omkring dem. Eftersom Inari anses vara välvillig är det bara de hjälpsamma kitsunerna som anses vara hennes verkliga tjänare, och de fungerar som Inaris budbärare och beskyddare.

Att skada en av dessa rävar är en förolämpning mot Inari. Många helgedomar tillägnade Inari har statyer av rävar vid sina portar (torii) eller på andra ställen utanför helgedomarna, som ersätter statyerna av komainu, hund lejonet. I detta sammanhang är Inari nästan alltid en kvinna.

Haori Inari räv

E. Helgedomarna

Inari-helgedomar (稲荷神社, Inari jinja) skiljer sig från andra japanska helgedomar och kännetecknas av vermiljon färgade dörrar (torii), stiliserade rävstatyetter, röda tak, vita stuckatur väggar och ofta många torii på rad.

Även om detta är de vanligaste kännetecknen är förekomsten av rävstatyer det mest konsekventa kännetecknet för Inari-helgedomar, där dyrkarna ofta offrar ris och sake.

Totalt finns det minst 2 970 erkända Inari-helgedomar i Japan idag, vilket gör det till den vanligaste helgedomen i landet. Den äldsta och viktigaste av dessa helgedomar är Fushimi Inari Taisha, som ligger i Kyoto.

Inaris Härstamning

Eftersom Inari är många saker, inklusive flera gudar, är det svårt att fastställa Inaris familj eller ursprung. I vissa berättelser var Inari gift med jordbruks gudinnan Uke Mochi, vars roll hon tog över efter sin död. Inari förekommer dock inte i de klassiska källorna till japansk folklore och mytologi, vilket gör Inaris ursprung oklart.

Legenden om Inari

Även om hon inte förekommer i den klassiska japanska mytologin är Inari en av de viktigaste gudarna i Japans historia.

A. Före Edo-perioden

Inaris exakta ursprung är okänt, men historiker tror att det föregår buddhismens ankomst till Japan på 600-talet. Nästan från och med sin ankomst blev buddhismen snabbt förknippad med Inari och Inari-helgedomar vid en tid då Inari var nära förknippat med ris, jordbruk och te.

Med tanke på hur viktiga dessa element var för Japans kultur och ekonomi blev Inari en gud för välstånd och framgång. Under denna tidiga period etablerades kulten av Fushimi i Kyoto. Vissa legendariska personer, som trollkarlen (onmyoji) Abe no Seimei, härstammade från Kitsune och var därför välsignade av Inari.

Fushimi Inari-Taisha

Fushimi Inari-Taisha, den mest besökta helgedomen i Tokyo

Japanska buddhistiska sekter som Shingon har betraktat Inari som sin skyddsgudinna sedan de grundades. Under Heian-perioden (794-1185) blev Inari-festivalen i Fushimi en viktig festival som till och med konkurrerade med Gion-festivalen, som går tillbaka till 800-talet och som nu är den mest kända festivalen i Japan.

Det kejserliga beskyddandet av Inari och Inari-helgedomarna under denna period ledde till att de fick en framträdande ställning i hela Japan, och denna framträdande ställning kvarstod även när den politiska makten bytte ägare.

B. Från Edo-perioden till idag

Under Edo-perioden började Inari-kulten förändras så att dess popularitet bibehölls. Även om samurajerna hade styrt Japan under de föregående fem århundradena, gjorde smedernas och svärds männens framväxt under Tokugawa-shogunatet metallindustrin mäktig.

När Japans valuta bytte från ris till guld under den här perioden innebar Inaris roll som välståndets och framgångens kami att deras inflytande och dyrkan flyttades till pengar, välstånd och smedja.

Inari blev på så sätt smedernas och svärds männens beskyddare, en beskyddare av krigare och köpmän. Deras förhållande till jordbruk och te förändrades dock inte, vilket ledde till att Inari blev den kami som förknippades med både dessa gamla och nya områden.

Efter att Meiji-restaurationen omorganiserade den japanska kosmologin för att gynna statlig shinto och därmed traditionella kami som Inari, innebar kapitalismens och affärslivets framväxt att Inari blev en otroligt populär gudom under förkrigstiden Meiji, Taisho och Showa (1868-1945).

När Japan blev en global ekonomisk makt innebar de japanska ekonomiska intressena att Inari (och dess helgedomar och präster) blev viktiga för invigningen av nya företag, byggnader och samhällen i allmänhet.

Tempel Kitsune

Sedan andra världskrigets slut har Inari förblivit en otroligt populär gudom. Även om den statliga shintoismen upplöstes 1945 har Inari-helgedomarna överlevt och är fortfarande den vanligaste typen av helgedomar i Japan.

Företagen söker fortfarande Inaris välsignelse när de förnyar sig, och Inari förknippas inte bara med framgång för företagen utan också med det allmänna välståndet för individer, samhällen och landet som helhet.

C. Andra myter och legender

Inaris framträdande roll under en så lång tidsperiod har gjort dem till en ganska förvirrande blandning av gudomar. Inari är ofta en enskild gudom, men ibland representeras de som tre olika gudomar (Inari sanza) eller till och med fem olika gudomar (Inari goza).

Vilka dessa andra gudar är varierar mycket beroende på vilken helgedom det rör sig om, men de omfattar gudar som Uke Mochi, Izanagi, Izanami och andra gudar som har med jordbruk, välstånd, skapande och ordning att göra. Detta har lett till att människor kallar Inari för många olika namn.

Inom buddhismen är Inari närmast förknippad med Dakiniten (den indiska Dakini, en gudomlig kvinnlig ande inom Vajrayana-buddhismen) och Benzaiten (en japansk version av den indiska Saraswati), en av Lyckans sju gudomar. I dessa former är Inari feminin.

Som jordbruks gudinna liknar Inari Demeter och Dionysos i den grekiska mytologin och den nordiska gudinnan Freya.

Inari i japansk populärkultur

Personna 5 Inari

 Den spelbara karaktären Inari (till vänster) - Personna 5

Inari och hennes koppling till kitsunerna gör henne till en viktig gudom i japansk populärkultur:

  • I Persona-serien, från den stora videospel serien Megami Tensei, är Inari karaktären Yusuke Kitagawa, som uppträder med en rävmask och en svans.
  • I rollspels universumet World of Darkness förekommer Kitsune i både det klassiska World of Darkness och uppföljaren Chronicles of Darkness. I den senare är de skiftande raser vars förmågor kommer från Inari och som alla tjänar Inari på olika sätt.
  • I manga-serien Hyper Police är Sakura Bokuseiinmonzeninari en kitsune-polis.
  • Kuzunoha, en viktig karaktär i japansk folklore, är Inaris tjänare och mor till Abe no Seimei (921-1005), den berömda trollkarlen (onmyoji) från Heian-perioden.
  • The End: Inari's Quest är ett videospel där en av de sista rävarna kämpar för att överleva i en cyberpunk värld.
  • Mangan Inari, Konkon, Koi Iroha handlar om en flicka vid namn Fushimi Inari som får förmågan att förvandlas till en kitsune och uppfyller gudarnas vilja.

← Äldre inlägg Nyare inlägg →


Lämna en kommentar

Tveka inte kommentera, vi är intresserade av er åsikt!