Vad är Shintoism?

Postat den

Vad är Shintoism?

Shintoism, som betyder "gudarnas väg", är Japans äldsta religion. Den har ingen grundare eller profeter och det finns ingen större text som beskriver dess viktigaste trosuppfattningar.

Den flexibilitet i definitionen som detta medför kan mycket väl vara en av orsakerna till Shintos livslängd, och Shinto har som ett resultat av detta blivit så sammanvävd med den japanska kulturen i allmänhet att den nästan är oskiljaktig som ett självständigt tankesystem.

Shintos nyckelbegrepp, nämligen renhet, harmoni, respekt för familjen och att individen är underordnad gruppen, har därför blivit en del av den japanska karaktären, oavsett om individen hävdar sin religiösa tillhörighet eller inte.

Shintoismens ursprung

Itsukushima-porten

Till skillnad från många andra religioner har shintoismen ingen erkänd grundare. Folket i det gamla Japan hade länge haft animistiska föreställningar, dyrkade gudomliga förfäder och kommunicerade med andevärlden genom shamaner. Delar av dessa föreställningar införlivades i den första erkända religionen i Japan, Shinto, som uppstod under Yayoi-kulturen (ca 300 f.Kr.-300 e.Kr.).

Till exempel fick vissa naturfenomen och geografiska egenskaper gudomliga attribut. De mest uppenbara är solgudinnan Amaterasu och vindguden Susanoo. Floder och berg var särskilt viktiga, bland annat berget Fuji, vars namn härstammar från Ainu-namnet "Fuchi", vulkanguden.

Inom shintoismen kallas gudar, andar, övernaturliga krafter och essenser kami och styr naturen i alla dess former och tros bo på platser med enastående naturskönhet. De onda andarna eller demonerna (oni) är däremot oftast osynliga, vissa anses vara jättar med horn och tre ögon.

Deras makt är oftast tillfällig och de representerar inte en ond kraft i sig. Spöken är kända som obake och kräver vissa ritualer för att kunna fördrivas innan de kan göra skada. Vissa döda djurandar kan till och med ta människor i besittning, den värsta är räven, och dessa individer måste exorciseras av en präst.

De grundläggande myterna: Kojiki och Nihon Shoki

Amaterasu, solens gudinna

Två krönikor, som beställdes av kejsarhuset (kejsare Temmu), är ovärderliga källor till shintoistisk mytologi och trosuppfattningar. Kojiki (Chronicle of Ancient Facts) producerades 712 e.Kr. av hov forskaren Ono Yasumaro, som använde sig av tidigare källor, främst släktlistor över mäktiga klaner.

Sedan kom Nihon Shoki (Japans krönika, även känd som Nihongi), skriven av en kommitté av hovforskare, år 720 e.Kr., med syftet att rätta till de fördomar som många klaner hade tillskrivit Yamato-klanen i tidigare verk. Dessa verk beskriver därför gudarnas tid då världen skapades och de styrde innan de drog sig tillbaka för att låta mänskligheten styra sig själv.

Dessa böcker beskriver också gudarnas direkta härstamning till den kejserliga linjen, vilket var det ursprungliga syftet med deras komposition, eftersom Jimmu Tenno, gudinnan Amaterasus barnbarns barnbarn, var Japans första kejsare.

De traditionella datumen för Jimmus regeringstid är 660-585 f.Kr., men han kan mycket väl vara en rent mytisk figur. I Nihon Shoki finns det första textutdraget av ordet "Shinto".

Andra viktiga källor till tidig shinto troende är Man'yōshū eller "Samlingen av tiotusen blad". Den är skriven omkring 760 e.Kr. och är en antologi med dikter som täcker alla möjliga ämnen, inte bara religion.

En annan källa är de många lokala krönikorna, eller Fudoki, som beställdes 713 e.Kr. för att registrera de lokala kami och tillhörande legender i de olika provinserna. Slutligen finns Engishiki, en samling av 50 böcker som sammanställdes på 900-talet e.Kr. och som omfattar shinto lagar, regler, ritualer och böner.

Shintos gudar

Liksom i många andra forntida religioner representerar shinto gudarna viktiga astrologiska, geografiska och meteorologiska fenomen som alltid är närvarande och anses påverka det dagliga livet. Dessa gudar, eller ujigami, var förknippade med specifika gamla klaner eller uji. Solen och den högsta gudomen är en kvinna, Amaterasu.

Hennes bror är Susanoo, havets och stormens gud. De skapande gudarna är Izanami och Izanagi, som bildade Japans öar. Från Izanagis vänstra öga kom Amaterasu och från hennes näsa kom Susanoo. Ur gud Tsukuyomis högra öga föddes månens gud.

Chikanobu Toyohara har skrivit ut kampen mellan Susanoo och Yamata no Orochi.

Susanoo och Amaterasu kämpade mot varandra på grund av Susanoos skamliga beteende. Amaterasu gömde sig i en grotta och mörklade världen, och gudarna kunde inte få henne att vilja komma ut igen, trots att hon erbjöds juveler och en spegel. Till slut fick en erotisk dansare ett sådant skratt att Amaterasas gav efter och gick ut för att se vad som hände.

Susanoo vände på steken och efter att ha dödat ett åttahövdat drakmonster som skrämde en jordbrukarfamilj gav han svärdet som han hade hittat i en av varelsens åtta svansar till Amaterasu som en gest av försoning. Historiker anser att tvisten representerar Yamato-klanens (representerad av Amaterasu) seger över sina rivaler Izumo (representerad av Susanoo).

Susanoo återvände till jorden, till "vassens slätt", och gifte sig med en dotter till den familj han hade räddat från monstret Yamato no Orochi. Tillsammans skapade de en ny ras av gudar som styrde jorden. Så småningom blev Amaterasu orolig för den makt som dessa gudar hade och skickade därför några symboler för suveränitet till sin sonson Honinigi.

Det var juvelerna och spegeln som gudarna använde för att övertala Amaterasu att komma ut ur sin grotta och svärdet som Susanoo, senare känd som Kusanagi, gav henne. Dessa tre föremål skulle bli en del av Japans kejserliga emblem. En annan symbol som Honinigi bar var den vackra magatama-juvelen, som hade särskilda fertilitets krafter.

Honinigi landade på berget Takachio i Kyushu och slöt en pakt med den mäktigaste av gudarna, Okuninushi. För sin lojalitet mot Amaterasu skulle Okuninushi få den viktiga rollen som beskyddare av den framtida kungafamiljen. Senare skulle guden betraktas som hela Japans beskyddare.

Andra viktiga gudomliga figurer är Inari, risets kami, som anses vara särskilt välgörenhetsinriktad och viktig för köpmän, handlare och hantverkare. Inaris budbärare är räven, en populär figur i tempel. Lyckans sju gudar eller Shichifukujin är naturligtvis populära, särskilt Daikokuten och Ebisu som representerar rikedom. Daikokuten anses också vara matlagningens gud och är därför vördad av kockar och kockar.

Hachiman

Som beskrivs nedan blev shinto- och buddhistreligionerna nära sammankopplade i det gamla Japan, och som ett resultat av detta blev vissa buddhistiska figurer, bosatsu eller "upplysta varelser", populära kami bland shinto-utövare.

Tre av dessa figurer är Amida (härskare över det rena landet, dvs. himlen), Kannon (beskyddare av barn, kvinnor i barnsäng och döda själar) och Jizo (beskyddare av lidande och döda barns själar). En annan populär figur som är gemensam för båda religionerna är Hachiman, shintoistisk krigsgud och Japans gudomliga beskyddare.

Slutligen har vissa dödliga fått gudomlig status efter döden. Det kanske mest kända exemplet är den lärde Sugawara no Michizane, alias Tenjin Sama (845-903 e.Kr.), som misshandlades vid hovet och landsförvisades.

Kort efter hans död drabbades den kejserliga huvudstaden av en våg av förödande bränder och pest, vilket många såg som ett tecken på gudarnas vrede över Tenjins orättvisa behandling. Den imponerande Kitano Tenmangu-helgedomen i Kyoto byggdes 947 e.Kr. till hans ära, och Tenjin blev kulturens gud.

Shintoism och buddhism

Buddhismen anlände till Japan på 600-talet f.Kr. Taoismens och konfucianismens principer korsade vattnet liksom buddhistiska idéer, särskilt konfucianismens betoning på renhet och harmoni.

Dessa olika trossystem stod inte nödvändigtvis i motsatsförhållande till varandra, och både buddhismen och shintoismen fick utrymme att blomstra sida vid sida under många århundraden i det gamla Japan.

Bodhisattva som förkroppsligar den ultimata medkänslan.

Under den sena Heian-perioden (794-1185 e.Kr.) kombinerades vissa kamiandar från shinto och buddhistiska bodhisattvor formellt för att skapa en enda gudom, vilket gav upphov till Ryobu Shinto eller "Shintos dubbla aspekt".

Detta resulterade i att bilder av buddhistiska figurer ibland införlivades i shintohelgedomar och att vissa shintohelgedomar leddes av buddhistiska munkar. Av de två religionerna var shinto mer inriktad på liv och födelse, hade en mer öppen inställning till kvinnor och stod mycket närmare det kejserliga huset. De två religionerna separerades inte officiellt förrän på 1800-talet.

Shintoismens fyra bekräftelser

Shinto betonar ett uppriktigt och dygdigt liv, vilket endast är möjligt genom en medvetenhet om det gudomliga. Shintos grundläggande trosuppfattningar är de fyra bekräftelserna (bekräftelser är positiva uttalanden):

  • Tradition och familj: Förståelse för att familjen är grunden för att bevara traditioner.
  • Kärlek till naturen: Att hålla naturen helig
  • Fysisk renlighet: Rituellt bad för att rena sig andligt och fysiskt innan man går in i en helgedom för att dyrka kami (dessutom hålls festivaler två gånger om året för att avlägsna föroreningar och orenheter).
  • Matsuri: Tillbedjan och hyllning av gudar och förfäders andar.

Shintoismens huvudprinciper

  • Renhet är både fysisk renhet och andlig renhet.
  • Fysiskt välbefinnande.
  • Harmoni (wa) finns i allting och måste upprätthållas mot obalans.
  • Fortplantning och fertilitet.
  • Solidaritet med familjen och förfäderna.
  • Individens underordning under gruppen.
  • Respekt för naturen.
  • Allting har potential för gott och ont.
  • De dödas själ (tama) kan påverka de levande innan den ansluter sig till sina förfäders gemensamma kami.

Shinto-helgedomar

Shintohelgedomar, jinja, är heliga platser för en eller flera kami, och det finns omkring 80 000 i Japan. Vissa naturelement och berg kan också betraktas som helgedomar. De första helgedomarna var helt enkelt stenaltare på vilka offergåvorna lades. Senare byggdes byggnader runt dessa altaren, ofta med arkitektur som liknar den som finns i rismagasin med halmtak.

Från Nara-perioden och framåt, på 700-talet, påverkades tempel konstruktionen av kinesisk arkitektur: omvända gavlar och riklig användning av röd färg och dekorativa element. De flesta helgedomar är byggda av Hinoki cypress.

Hishaku för rening

Helgedomar är lätta att identifiera genom att de har en torii eller en helig port. De enklaste är helt enkelt två vertikala stolpar med två långa tvärstänger och de skiljer symboliskt helgedomens heliga rum från omvärlden. Dessa portar är ofta prydda med gohei, två remsor av papper eller metall som var och en är sönderrivna på fyra ställen och som symboliserar kami:s närvaro.

En helgedom förvaltas av en överstepräst (guji) och präster (kannushi), eller när det gäller mindre helgedomar, av en medlem av helgedomens äldstekommitté, sodai. Lokalsamhället stöder helgedomen ekonomiskt. Slutligen kan privata hushåll ha en förfäders helgedom eller kamidana som innehåller namnen på avlidna familjemedlemmar och hedrar förfädernas kami.

De gemensamma dragen i en typisk shintohelgedom är följande

  • Torii eller den heliga ingångsporten.
  • Hunden eller helgedomen som innehåller en bild av helgedomens kami.
  • Goshintai eller det heliga föremålet inuti honden som är fyllt av kamiandan.
  • Sando eller den heliga vägen som förbinder torii och haiden.
  • Haiden eller en sal för ceremonier och gudstjänst.
  • Heiden, en byggnad för böner och offergåvor.
  • Saisenbako, en låda för silveroffer.
  • Temizuya, ett stentråg för rituell rening.
  • Kaguraden, en paviljong för rituell dans och musik.
  • Stora helgedomar har också en stor mötessal och stånd där miko ("helgedomsjungfrur") säljer charm.

Den viktigaste shinto-helgedomen är den stora helgedomen i Ise som är tillägnad Amaterasu, med en sekundär helgedom till skördegudinnan Toyouke. Från och med 700-talet och framåt har det funnits en tradition att bygga om Amaterasu-helgedomen i Ise exakt vart 20:e år för att bevara dess livskraft.

Det förfallna materialet från det gamla templet lagras noggrant och transporteras till andra helgedomar där det byggs in i deras väggar.

Den näst viktigaste helgedomen är Okuninushi-helgedomen i Izumo-Taisha. Detta är de äldsta shintohelgedom arna i Japan. Förutom de mest kända helgedomarna hade och har varje lokalsamhälle små helgedomar tillägnade sina kamiandar.

Till och med moderna stadsbyggnader kan ha en liten shintohelgedom på taket. Vissa helgedomar är till och med portabla. De kallas mikoshi och kan flyttas så att ceremonier kan äga rum på platser med stor naturskönhet, t.ex. vattenfall.

Shinto-dyrkan och festivaler

Shinto Matsuri

Helgedomens helighet innebär att man måste rena sig (oharai) innan man går in, vanligtvis genom att tvätta händer och mun med vatten. När de sedan är redo att gå in gör de ett litet penning offer, ringer i en liten klocka eller klappar i händerna två gånger för att varna kami och bugar sig sedan när de säger sin bön. En sista klapp i händerna visar att bönen är slut.

Det är också möjligt att be en präst säga bönen. Små offergåvor kan bestå av en skål med sake (risvin), ris och grönsaker. Eftersom många helgedomar är belägna på natursköna platser, t.ex. i berg, betraktas ett besök vid dessa helgedomar som en pilgrimsfärd, med Fuji som det mest kända exemplet.

Troende bär ibland också Omamori, som är små broderade påsar som innehåller böner för att garantera personens välbefinnande. Eftersom shintoismen inte har någon särskild syn på livet efter döden är kyrkogårdarna sällsynta. De flesta anhängare kremeras och begravs på buddhistiska kyrkogårdar.

Kalendern är genomsyrad av religiösa festivaler för att hedra vissa kami. Vid dessa evenemang kan bärbara helgedomar föras till platser med anknytning till en kami, eller så finns det parader med färgglada vagnar, och anhängarna klär sig ibland för att imitera vissa gudomliga figurer.

Bland de viktigaste årliga festivalerna finns den tre dagar långa Shogatsu Matsuri eller japanska nyårsfestivalen, den buddhistiska Obon-festen för de dödas återkomst till sina förfäders hem, som innehåller många shinto-ritualer, och den årliga lokala matsuri, där en helgedom bärs in i staden för att rena den och garantera dess framtida välbefinnande.

← Äldre inlägg Nyare inlägg →


Lämna en kommentar

Tveka inte kommentera, vi är intresserade av er åsikt!