Shinigami: Den Japanska Dödsguden

Postat den

Shinigami: Den Japanska Dödsguden

Det har inte funnits en enda kultur i mänsklighetens historia som inte har ägnat mycket tid åt att tänka på döden. Det är därför inte förvånande att vi också tillskriver den mystiska dödsprocessen övernaturliga krafter.

I den västerländska kulturen har vi dödsänglarna och liemannen: varelser som leder dödliga själar in i livet efter döden. I Japan, i japansk folklore, finns Shinigami, men som i många andra länder har berättelserna om dessa dödsgudar många intressanta punkter.

Vilka är Shinigami?

Ordet "Shinigami" består av två andra japanska ord: "shi" och "kami". De betyder bokstavligen "död" och "gud".

I den japanska mytologin är världen full av kami av olika slag. Allt i världen har en ande som styr det. Det finns :

  • Himlens kami,
  • floden kami,
  • turens kami och, naturligtvis,
  • dödens kami. De senare är Shinigami.

Dödsanden har till uppgift att bjuda in dödliga människor att dö, vilket låter mycket mer artigt än att få sin själ nedklippt av ett stort skelett i en mantel. Det är dock inte alltid lätt att veta vilka kami som är de riktiga shinigami erna.

Izanami kallas till exempel ibland för den första shinigami eftersom hon introducerade döden i världen. På samma sätt anses Yama, underjordens gud, också vara en shinigami, men det är inte helt klart om dessa två verkligen är dödsgudar eller inte.

Shinigami utseende

Death note shinigami

Representation av Shinigami Ryuk i manga Death Note

Hur ser Shinigami ut? Detta är en förvånansvärt svår fråga att besvara, eftersom dödsandarna är osynliga för alla utom för ett fåtal personer som har någon koppling till döden eller som själva är nära döden.

Dessutom verkar det som om Shinigami aldrig ser ut eller känns likadana även när du ser dem. Det betyder att du kanske inte känner igen dem om du ser dem.

Shinigami-familjen

Man vet mycket lite om dödsandarnas ursprung. Man antar att de måste ha samma föräldrar som alla kami. Mer specifikt måste de ha sitt ursprung i Izanami och Izanagi. Av skäl som kommer att förklaras nedan nämns de dock aldrig i de ursprungliga skapelseberättelserna, så vi har inget annat än gissningar.

Shinigamiernas ursprung

Även om shinigami är kami som alla andra i den religiösa shinto traditionen är de i själva verket en relativt modern uppfinning. Det var först när Japan kom i kontakt med västvärlden som tanken på en gud eller dödsand som shinigami verkligen kom in i den kollektiva fantasin.

Det kan mycket väl vara så att västerländska berättelser om en liemannen var den ursprungliga inspirationen till dessa japanska dödsandar.

När exakt uppstod idén om dödsandar? Ingen är riktigt säker, men det verkar som om den kan ha sitt ursprung på 1700- eller 1800-talet.

Black Butler Shinigami

Shinigami i Black Butler

Innan idén om dödskamier kom till Japan ansågs döden inte nödvändigtvis som något dåligt i den traditionella tron, utan som en normal del av livets kretslopp. Dödsandar är alltså inte mer skrämmande än sopgubbar eller andra tjänstemän, på sätt och vis.

Enligt legenden arbetar dödsandar i par och dyker upp när tidpunkten för en persons död är fastställd i förväg, och bjuder sedan in dem att gå över tröskeln mellan liv och död.

Japanska legender om Shinigami

Vi känner till detta faktum om dessa dödsandar från en gammal traditionell berättelse. En man som är på väg att begå självmord möter en Shinigami som avslöjar sig själv. Dödsanden säger till mannen att det inte är hans tid att dö, eftersom livet mäts i brinnande ljus. Eftersom han ännu inte har brunnit, bör han fortsätta att leva.

Shinigami berättar sedan en hemlighet som kan hjälpa honom att tjäna pengar. Han berättar magiska ord som gör det möjligt för honom att avvärja en dödsande. Han utger sig för att vara läkare och går till patienternas dödsbädd och använder de magiska orden för att fördriva dödsandarna.

Han kan dock bara göra detta om dödsanden sitter vid foten av sängen. Om den sitter i huvudet betyder det att personens ljus är utbränt och att han eller hon måste dö.

Shinigami Mask Naruto

Shinigamimasken i Naruto manga

Detta lilla trick gör att mannen blir extremt rik, men så småningom går allting snett. En dag sitter Shinigami vid sängkanten. Den döende patientens familj erbjuder den falska läkaren en obscent summa pengar för att rädda sin älskade, och han försöker lura dödsanden genom att vända sängen upp och ner.

Men när han försöker förvisa shinigamin bränner han resten av sitt eget ljus och dör.

Shinigami i japansk populärkultur

Många japaner som är lojala mot shintoismen har fortfarande en stark tro på shinigami, precis som de har på andra kami.

Naturligtvis är det moderna Japan en mycket sekulär nation, så de flesta människor tror inte bokstavligen på Shinigamis existens. Japanerna vill dock hålla fast vid sina traditioner, så shinigami är fortfarande en del av den japanska kulturen, precis som liemannen är det i västvärlden.

Anime och manga

Shinigami har dykt upp i flera populära japanska tv-serier. Två anmärkningsvärda titlar är Death Note och Bleach.

I Death Note är Shinigami groteska varelser som skriver ner namnen på de dödliga som kommer att dö i en anteckningsbok. En av dessa dödsböcker faller till jorden och hamnar i händerna på en människa som försöker styra världen med den.

I Bleach är Shinigami faktiskt ett samhälle av japanska samurajer vars uppgift är att upprätthålla ordningen i livet efter döden. De leder själar in i livet efter detta och håller vilsekomna och oregerliga själar i schack.

👉 Gillar du den japanska mytologins universum genom manga? Vi bjuder in dig att ta en titt på vår haori-kollektion!

Videospel

The world ends with you

Dessa dödsandar finns också i många moderna videospel. Det vanligaste exemplet är spelet The World Ends With You. I det här fantasy rollspelet återuppstår shinigamis med speciella krafter. Deras roll i spelet är att testa mänskliga själar för att se om de kan återvända till livet.

Västerländsk kultur

Det är inte förvånande att det finns många exempel på shinigami i västerländsk kultur. På västerländsk tv och i västerländska filmer är skördetröskan vanlig, men förknippas ofta med japansk folklore.

Ett exempel på detta finns i den populära serien Teenage Mutant Ninja Turtles. En av karaktärerna i den här serien kallas Shinigami. Till hans särskilda befogenheter hör att ställa de skyldiga inför rätta.

Berättelser om shinigami har varit populära genom historien och det är troligt att de kommer att fortsätta att vara det.

← Äldre inlägg Nyare inlägg →


Lämna en kommentar

Tveka inte kommentera, vi är intresserade av er åsikt!