Japansk Katana: Samurajsvärdets Historia

Postat den

Japansk Katana: Samurajsvärdets Historia

Katana, även känt som "samurajsvärdet", är det japanska svärdet och definieras som ett enkelkantigt böjt svärd. Katana anses vara det mest perfekta och effektiva handvapen som människan har utvecklat genom historien.

Katanas kombinerar tre element :

Deras konstnärliga skönhet som ett hantverk, styrkan som gör att du kan dela en kropp i två delar bara genom att ta bort skidan och precisionen som gör att du kan dela ett hårstrå i två delar.

Svärdets ursprung

Katana-svärdet har sitt ursprung i det åttonde århundradet efter Kristus. Vid den tiden utvecklades Japan under Heian-perioden (782-1184) och systemet för konfrontation i strid förändrades. Kampen till fots minskade och kampen till häst kom in i bilden och blev en viktig del av striden.

I den här situationen var det traditionella raka svärdet "chokuto" inte effektivt och det var därför nödvändigt att utforma ett svärd som uppfyllde behoven hos soldater som kämpade till häst.

Enligt legenden var det svärdsmannen Amakuni, som ledde en grupp smeder i kejsarens tjänst, som föreslog en ny svärdsmodell. Amakuni, som var trött på att se soldaternas svärd falla offer för fienden, var fast besluten att hitta en lösning.

När han studerade resterna av de förstörda svärden konstaterade han att det berodde på att de hade varit dåligt smidda och att de gick sönder när de träffade hårda föremål, t.ex. rustningar. Resultatet blev det första långa, böjda, enkeleggade svärdet. På så sätt föddes Tachi-svärdet, föregångaren till Katana.

Japansk katana historia

Den grundläggande skillnaden mellan dem var hur de bars av krigarna: i bältet hängde Tachi ("obi") med kanten nedåt, medan Katana satt med kanten uppåt.

Tachi-svärdet stod dock inte emot angreppen från det mongoliska kavalleriet på trettonhundratalet. Svärdet var bräckligt och behövde en ny design: Katana. Det här svärdet har utformats för att skära nerifrån och upp, tack vare svärdets dragrörelse. Katananan föddes under Kamakura-perioden (1185-1332) enligt vissa versioner eller under Nanpokucho-perioden (1334-1393) enligt andra.

En viktig faktor som bidrog till Katanas uppkomst var överföringen av den kejserliga huvudstaden från Kyoto till Kamakura. Handelskontakterna med Kina ökade, vilket uppmuntrade Japan att förnya sina smidestekniker.

Svärdtillverkningen upplevde en period av glans tack vare stora smidesmästare som Masamune, även känd som Nyudo Goro, som fulländade katananan genom att införa den smidesteknik som kallas "Shosu".

"Shosu" kombinerade mjukt och hårt stål, vilket resulterade i en katana som inte kunde böjas eller gå sönder och vars egg var tillräckligt vass för att skära igenom rustningar. Masamune skulle tillverka katanablad som fortfarande anses vara de bästa i landet idag.

Tillverkningen av en katana är lång och komplicerad och präglas av en stark symbolisk komponent. Hantverkarna var alkemister som tack vare sin erfarenhet kunde lära sig metallens hemligheter och föra dem vidare från generation till generation. Smeden skulle be en bön till Buddah innan han började tillverka varje svärd, vilket vittnar om den andlighet som omgav hela smidesprocessen.

Katana-nomenklatur

katana-nomenklatur

Den japanska katananan har ett antal olika delar i sin nomenklatur. De viktigaste är följande:

  • Habaki: (bladkrage): Liten fyrkantig metallkrage runt bladets bas.
  • Hamon: (tempereringslinje): En vågig linje som finns på bladets kant och som är resultatet av elden för temperering och kylning under lerbeläggningsprocessen.
  • Mune: (Back): Svärdbladets bakre kant. Det är den del av bladet som inte är vass.
  • Kashira: (Pommel): Pommel som är placerad längst ner på handtaget.
  • Kissaki: (Spets): Svärdets rundade spets. Det är den svåraste delen att polera.
  • Mei: smedens signatur, vanligtvis på Nakago (handtaget).
  • Mekugi: Bambusnålar som fungerar som skruvar som håller spetsen, "nakago", på plats under handtaget (tsuka). Dessa stift måste vara hållbara, men tillräckligt flexibla för att inte bryta sönder svärdet när det träffas.
  • Menuki: små prydnadsföremål eller sniderier (vanligen djur) på sidan av handtaget. Används traditionellt för att ange vilken typ av svärdinnehavare det rör sig om.
  • Mune: (Back): Den bakre kanten som är motsatt skärkanten.
  • Nagasa: Bladets längd.
  • Nakago: (Silk): Den del av svärdet som går in i fästet.
  • Sageo: (Rep): Rep som fäster skidan vid bältet. (På skidan)
  • Samma: (Stingray skin) : Haj- eller stingrayskinn under flätan.
  • Saya: (skida): Svärdets skida som vanligtvis är gjord av lackerat trä.
  • Tsuba: (Guard): Handskydd. Det är ett konstverk i sig självt, tillverkat av de klaner och dynastier som ansvarar för Tsuba.
  • Tsuka: (Handtag): Handtag lindat i en duk eller ett rep: tsukaito.
  • Yokote : Linje mellan spetsen och resten av bladet.

Japanska samurajer

samuraj

Den japanska katanas historia är nära kopplad till samurajkrigarnas historia. På 1100-talet, efter våldsamma sammandrabbningar mellan feodala familjer om kontrollen över 20 procent av Japans odlingsbara mark, infördes ett nytt politiskt system som kallades Soghunado. Kejsaren var inte längre en symbolisk figur för suveränitet, utan det var shogunerna (militära befälhavare) som tog makten i Japan.

Shogunen utsåg en rad "soghus" (guvernörer) och gav dem mark i utbyte mot deras lojalitet. Med tiden döptes soghus om till daimyo. Det var vid den här tiden som samurajerna uppstod som en organiserad klass och blev en ärftlig militär kast eller klass som tjänade en "daimyo".

Samurajens plikt var att skydda sin herres territorium och makt. I gengäld fick de pengar och egendom. Med tiden utsågs samurajerna till en särskild samhällsklass och grundade sina egna dynastier.

Samurajerna utvecklade ett liv med träning och disciplin som styrdes av den etiska uppförandekod som kallas "Bushido" (krigarens väg). Lojalitet, dygd, heder och intelligens var de värden som styrde deras liv.

japansk katana

Enligt bushido var livet lika hedervärt för samurajen som döden; för en krigare var en hedervärd död bättre än ett liv i vanära. Ett ideal som sammanfattas väl i en bok från 1700-talet, Hagakure, som handlar om hur japanska samurajer beter sig: "Samurajens väg går genom döden".

Svärdet var samurajkrigarens mest värdefulla ägodel, det var hans kännetecken. Så mycket att svärdet 1588 förklarades vara ett exklusivt privilegium för samurajerna.

Samurajerna bar två eller tre svärd: ett kort svärd som kallades Wakizashi och som användes för att hugga, ett mycket liknande svärd som kallades Tanto vars funktion främst var symbolisk (användes i allmänhet för "hara-kiri"-ritualen) och det långa svärdet, Katana.

Det senare är det vapen som traditionellt förknippas med krigaren som hans heliga vapen och som representerar samurajernas moraliska värderingar.

Tillkomsten av skjutvapen på 1800-talet ledde till att användningen av svärd minskade. Tack vare några hantverkare under 1900-talets andra hälft kunde man dock återskapa den traditionella processen för att tillverka katanas. I dag har detta svärd förvandlats till en ikon som vördas i hela Japan och en helig symbol för den japanska kulturen.

Hur tillverkas en japansk katana?

katana smedja

Japans stora svärdsmästare var mer alkemister än smeder. Den traditionella svärdtillverkningsprocessen var allt annat än enkel och krävde en grundlig kunskap om kemisk metallurgi. Dussintals hantverkare arbetade dag och natt i månader, ibland längre, för att tillverka ett enda blad.

Steg 1: Stålframställning

Det grundläggande stålet, tamahagane, tillverkas genom att smälta järnsand (sand som innehåller järnmalm) med träkol i en stor lerugn som kallas tatara. När rätt temperatur har uppnåtts är det upp till tataramästarna att noggrant övervaka tataran och vid behov tillsätta mer järnsand och träkol. Detta steg är avgörande och kräver att teamet är närvarande i 72 timmar utan avbrott.

Steg 2: Sortering av stålet

När den tre dagar långa smältningsprocessen är klar öppnar tatara-mästarna lerugnen för att utvinna tamahaganen. Från tamahaganen separerar de stålmassan enligt dess kolinnehåll.

När de kombineras på ett skickligt sätt ger stålet med hög kolhalt och stålet med låg kolhalt bladet rakbladsskärpa respektive styrka.

Ett svärd som tillverkas av endast en typ av stål skulle resultera i ett blad som är för skört eller lätt blir slött.

Steg 3: Rening av stålet

De bästa bitarna av tamahagane skickas till en smed som värmer, hamrar och böjer stålet flera gånger - upp till 16 gånger - för att ytterligare kombinera järn och kol och avlägsna de återstående orenheterna, eller "slagg".

Steg 4: Smide av bladet

Efter att smeden har hamrat ut alla orenheter från de olika stålsorterna värms det kolrika stålet upp och formas till ett långt stycke med en U-formad kanal. Stålet med låg kolhalt värms också upp och hamras till en remsa som passar perfekt i kanalen.

De två metallerna smids sedan samman. De två typerna av tamahagane är nu precis där de ska vara; det hårda stålet utgör det yttre skalet av svärdet för att ge det en skärpa, medan stålet med låg kolhalt fungerar som den hållbara kärnan.

Steg 5: Beläggning av bladet

När bladstålet nu är "monterat" krävs en sista bränning. En tjock blandning av lera och kolpulver appliceras på bladets ovansidor och den trubbiga bakre kanten, medan svärdets huvudkant endast är lätt belagd.

Detta tjänar både till att skydda bladet och till att ge det sitt karakteristiska vågiga mönster, kallat hamon, som kommer att avslöjas senare vid den slutliga poleringen. Bladet bränns sedan vid en temperatur strax under 815 °C (1500 °F). Om temperaturen är högre kan bladet spricka.

Steg 6: Böjning av bladet

Bladet avlägsnas från elden och doppas eller "blötläggs" i vatten. Skillnaden i graden och hastigheten av sammandragning mellan de två formerna av stål i bladet gör att svärdet böjs. Denna process ger svärdet dess karakteristiska kurva.

Steg 7: Polering av bladet

Nu är bladet färdigsmittat och går till svärdspolisen. Bladet är noggrant polerat med hjälp av en serie slipskivor och poleringsstenar för att förfina svärdets egg. Denna poleringsfas kan ta flera veckor eller till och med månader.

Steg 8: Montering av bladet

Metallarbetarna monterar bladet med dess dekorativa skydd (vid svärdets handtag). Snickarna monterar sedan bladet i en lackerad träskida som hantverkarna sedan dekorerar på ett intrikat sätt.

Handtaget är sedan tillverkat av guld, läder och/eller sten. Dessa sista steg ger en finish som är lika mycket konstverk som själva bladet.

Steg 9: Slutbesiktning

Det färdiga svärdet återlämnas till mästaren för en slutinspektion. Om det är godkänt är svärdet redo att överlämnas till sin nya herre.

Avslutningsvis

Japanskt svärd

Under 1300-talet, en tid av krig och konflikter i Japan, var skickliga svärdsmästare mycket efterfrågade.

När shogunatet förlorade sin makt och Meiji-restaurationen inleddes försökte Japan dock modernisera sig och samurajklassen förlorade sina privilegier och sin ställning i samhället.

När efterfrågan på svärd minskade övergick hantverkare och tillverkare till att tillverka knivar.

Idag är den japanska bestickkonsten en direkt ättling till den japanska svärdtillverkningen, och många av samma tekniker och mönster används fortfarande.

Med autentiska traditionella samurajsvärd som når astronomiska priser (om du kan hitta ett att köpa) är det bästa alternativet att äga ett japanskt kvalitetsbestick.

← Äldre inlägg Nyare inlägg →


Lämna en kommentar

Tveka inte kommentera, vi är intresserade av er åsikt!